The Horror, the Horror of World Imperialism by

The Horror, the Horror of World Imperialism

In the late 19th century, the Congo was ripped open for its large rubber resources to satisfy capitalism’s new found demand for tires, leading to the death of millions of Africans. The horrors of the Congo are well known. Pictures of mutilation and death appear frequently in the lectures of academics who demand the need to create a more humanitarian capitalism. Joseph Conrad’s ‘Heart of Darkness’ appears on many school syllabuses. But despite literary suggestions of a problem found within the human heart, the truth is the problem was to be found in a new epoch of history that continues to this day: The epoch of imperialist capitalism.

It is no longer rubber being craved so viciously in the Congo. With the emergence and rapid expanse of the digital world, the profit hungry networks of Chinese mining companies as well as American and Japanese tech companies have cast their gaze on the Congo’s cobalt deposits, which are so desperately needed for lithium-batteries to power smartphones, laptops and electric cars. As of 2016, 60% of the world’s Cobalt came from the Congo at the expense of the lungs, legs, and lives of the Congolese proletariat.

An estimated 100,000 Congolese workers are underground mining with simple tools and few safety regulations. In 2012 UNICEF estimated that 40,000 children were involved in the mining in the south. Children are not just in the mines. Many are involved in the washing of collected ores in local rivers being paid on average 1 USD a day.

In 2016 up to 25% of the Congo’s cobalt came from “artisanal” mines [1]. These mines are not owned by big Chinese companies, such as Congo DongFang International Mining, but are makeshift mines by local diggers. They in turn sell their ore findings to Chinese mining companies. Nonetheless, artisanal mining is on the rise, with many companies favouring to buy artisanal ore due to its cheap price without the necessity to ensure steady salaries or safety costs.

The conditions in these “artisanal” mines are horrifying. With little to no safety equipment or procedures, the threat of collapse, toxic fumes, and underground fires are high and frequent. It is not uncommon for many miners to be injured or killed in a single accident. In one notable case in September 2015, thirteen cobalt miners died when a dirt tunnel collapsed in Mabaya, near the Zambia border. In another case, 16 diggers were killed by landslides in Kawama, followed months later by the deaths of 15 diggers in an underground fire in Kolwezi. One local inspector claimed he had personally pulled 36 bodies from local artisanal mines in the past several years [1]. Despite the risks, the ‘free’ workers find themselves working in such conditions for two to three dollars a day in a world demanding cobalt for the tech-economy, often sleeping in the mines between shifts.

The physical threat of cobalt mining does not end in the makeshift tunnels. The environmental devastation has long ranging health effects on the local population. Workers and their families working in or living near mining areas have been found to have urinary concentrations of cobalt that were 43 times as high as that of a control group, lead levels five times as high, and cadmium and uranium levels four times as high. The levels were even higher in children [1]. Mining regions are seeing a prevalence of birth defects previously rare or non-existent in the area. Diseases such as holoprosencephaly and mermaid syndrome are appearing on the soot-covered stage in these communities ravaged by global capital’s bitter and desperate search for profits.

Despite the warm-sounding yet feeble responses by Apple, Samsung, BMW, or Amazon’s Jeff Bezos who claimed, “We work closely with our suppliers to ensure they meet our standards and conduct a number of audits every year to ensure our manufacturing partners are in compliance with our policies”[1]. The truth is the bourgeoisie finds itself with an unsortable tension between class ideology and class interest. As Lukacs wrote, “The whole existence of the bourgeoisie and its culture is plunged into the most terrible crisis… utter sterility of an ideology divorced from life, of a more or less conscious attempt at forgery… a cynicism no less terribly jejune lives on in the world-historical irrelevances and nullities of its own existence and concerns itself only with the defence of that existence and with its own naked self-interest” [2]. Its cries of ‘freedom’ and ‘justice’ are nothing but the freedom to exploit and the justice of their exploitation. It desperately avoids the fact that the barbarism of the world is due to their own economic order.

Much of the mined cobalt makes its way from the Congo to China. In 2016 about 90 percent of China’s cobalt originates in Congo, where Chinese firms dominate the mining industry [1]. From here the misery is hoisted upon the Chinese worker. Manufacturing smartphones and electric cars in smog filled cities for low wages. In March 2018 China’s capitalist appetite in cobalt was reaffirmed when GEM, a Chinese battery maker, said it would acquire a third of the cobalt shipped by Glencore, the world’s biggest producer of the metal, between 2018 and 2020—equivalent to almost half of the world’s 110,000-tonne production in 2017[3]. This goes hand in hand with the increase in demand for electric cars, which typically requires 5-10 kilograms of cobalt compared to smartphones 5-10 grams.

Despite the overflowing champagne cellars of the Chinese bourgeoisie and their loyal bureaucrats, the exploitation of the Congolese proletariat is only collected in crumbs by the Chinese worker, crumbs which are covered in manufacturing soot. Graphite, another mineral necessary to produce lithium-batteries, is notorious for devastating pollution in the areas where it is used in the manufacturing process, contaminating local water supplies and clouding the air with toxic dust covering the local crops. The reason for this misery placed on the Chinese working class is simple. The manufacturing method used in China is cheaper than the one used in other countries, where the graphite is purified by ‘baking’ [4]. Beyond the pollution Chinese workers continue to suffer low wages. It is not so distant in the past, that due to low and even unpaid wages, the Chinese proletariat declared their suffering and antagonism to the bourgeois order in the strike wave of 2014. From all corners of the earth, the imperialist world system sows misery, as a bloodsucking class of exploiters in competition with each other attempts to find profits which seeps through their fingers like sand. All across the global the bourgeois system is panicked and plunging humanity into barbarism to increase the mass of their profits in the face of the inexorable decline in rate of profit.

The increasing dominance of Chinese imperialism in Africa has not gone unnoticed and unchallenged by other poles of imperialism. With China quickly outpacing the US with regard to trade in Africa, the US has fallen back on its overwhelming military strength. As noted “In place of long-term economic investment, diplomacy and political partnership, the US is using its overwhelming military superiority to encroach on Africa under the guise of ‘fighting terrorism’. But the real purpose for increasing US military strength in Africa is about securing strategic economic interests cheaply, using military power as opposed to committing financial investment in the way that China is doing”[5]. Compared with China’s one naval base in the Horn of Africa the US retains military bases in 49 out 54 African countries [6].

The increase in militarism corresponding with imperialist economic competition is that of one shoe falling after another. As Bukharin understood, it is inherent to the logic of the world imperialist system. With the immense concentration and centralization of capital in its imperialist epoch the birth of massive state-capitalist trusts were born. With competition in the “national” economy on the decline, capitalist competition is to be played out on the international arena among massive centralized trusts tied intricately to the state. As he stated clearly in ‘Imperialism and the World Economy’ “the struggle between state capitalist trusts is decided in the first place be the relation between their military forces, for the military power of the country is the last resort of the struggling ‘national’ groups of capitalists”[7]. Thus, in all arenas of imperialist competition lies the threat of war between competing states. It is only through a Marxist lens that the continuous regional wars which have been so devastating to the working class can be understood.

While this short text is primarily focused on imperialism in the Congo and the misery of the Congolese workers, it cannot be forgotten that the imperialist system is the threatening shadow behind every worker. The fierce competition of the capitalist class has caused the horrendous conditions of the Congolese miners, the polluted air of the Chinese manufacturing towns, and the malicious austerity in the Western world. It is the ruling class’s own order which has caused regional wars to erupt all over the globe, leading to the loss of the lives of so many workers. It is only the exploited class which can end this barbarous system by uniting its struggles as a class and by taking up the historic task before it. The unification of the class is the role of the communist party. It is only a party that can properly take the full thread of the working classes history and sow it into a programme that projects into the future communist society. The construction of this international party remains the foremost task of revolutionaries today.

Klasbatalo Collective

[1]. Frankle, Todd. “The Cobalt Pipeline” Washington Post , 30 Sept. 2016, Accessed 10 April 2018.

[2]. Lukacs, Georg. “History and Class Consciousness” Marxist Internet Archive. 1919-1923. Accessed 11 April 2018.

[3]. What if China Corners the Cobalt Market? Economist. 24 March, 2018. Accessed 11 April 2018.

[4]. Whoriskey, Peter. “In Your Phone, In Their Air”. Washington Post, 2 Oct, 2016. . Accessed April 11.

[5]. Ergosum. “the Hidden Scramble for Africa’s Resources”, Leftcom. 7 Nov , 2017. Access 10 April 2018.

[6]. Ergosum. “China Openly Declares It’s Imperialist ambitions”. Leftcom. 3 Nov, 2017. Accessed 10 April, 2018.

[7]. Bukharin, Nikolai. “Imperialism and the World Economy”. Marxist Internet Archive. 1915-19-17. Accessed 12 April, 2018.

Tuesday, May 15, 2018

Pubblicato in schiavitù e capitalismo | Contrassegnato | Commenti disabilitati su The Horror, the Horror of World Imperialism by

Chi è Matteo Salvini by doppiozero

Chi è Matteo Salvini

Oliviero Ponte Di Pino

21 Maggio 2018

Nella comunicazione politica Matteo Salvini si presenta ostentatamente come “Uno di noi”: è l’Uomo Qualunque, nella miglior tradizione del populismo. La maschera è credibile ed efficace, a giudicare dal risultato delle elezioni del 4 marzo 2018.

“Uno di noi”, va bene. Ma “noi chi?”, viene da chiedersi. Matteo Salvini non è cresciuto nelle valli bresciane e bergamasche e non è neppure un reietto delle periferie degradate che oggi sfornano i cantati trap che sventolano i loro Rolex d’Oro al concertone del 1° maggio. Matteo Salvini è figlio di un dirigente d’azienda e di una casalinga. Si è diplomato nel 1992 al Manzoni, il liceo classico della Milano bene. È un politico di professione almeno dal 1993, quando è entrato ventenne in Consiglio Comunale a Milano per la Lega Nord, alla quale si era iscritto nel 1990.

Da ragazzo è stato nei boy scout, dicono. Secondo “Affari Italiani” da ragazzo era “un paninaro con lo smartphone” e dunque faceva parte della gioventù destrorsa e disimpegnata. Però frequentava anche il Leoncavallo, che è dagli anni Settanta la bestia nera dei fascisti meneghini. Nel suo primo memorabile intervento in Consiglio Comunale, il giovane Salvini prese addirittura le difese del centro sociale milanese, a rischio sgombero dopo uno scontro di piazza, guadagnandosi i primi titoli di giornale della sua vita e l’apprezzamento della sinistra: “Gli incidenti sono avvenuti per colpa di cinquanta, cento violenti. I quindicimila giovani che hanno partecipato alla manifestazione avevano anche ragioni giuste e condivisibili. Ma sono stati strumentalizzati. Dobbiamo isolare i violenti” (“la Repubblica”, 13 settembre 1994). Sull’onda dell’entusiasmo, restò a lungo possibilista sulla liberalizzazione delle droghe leggere e ha continuato a considerarsi di sinistra. Alle elezioni del Parlamento della Padania nel 1997 si presentò come capolista dei Comunisti Padani, nel simbolo Falce e Martello, entrando nell’assemblea di Pontida con quattro rappresentanti della sua corrente. Non rinnega quell’esperienza. Nell’ottobre 2014, alle Iene che gli chiedevano: “Cosa vuol dire comunista padano?”, rispose: “Vuol dire che mi sento molto più al fianco degli operai io di quel ‘banchiere’ di Renzi”. Davvero “uno di noi”.

Da questi primi passi non è difficile intuire la sua prima dote politica: l’opportunismo. A proposito dei politici di successo, Machiavelli spiegava che “sanza quella occasione, la virtù dell’animo loro si sarebbe spenta, e sanza quella virtù la occasione sarebbe venuta invano”. Insomma, bisogna essere pronti a cogliere le opportunità e avere le doti per volgerle a proprio favore. Dopo essere saltato ventenne sul Carroccio della Lega per piazzarsi prima in Consiglio Comunale e poi all’Europarlamento, la seconda grande occasione Salvini l’ha colta nel dicembre 2013, quando ha vinto le primarie della Lega Nord, diventandone il segretario federale. È riuscito a fare un miracolo. Ha preso le redini di un partito che appariva in irreversibile declino elettorale, arroccato nelle zone marginali del settentrione del paese. Il leader Bossi era leader malato e tremebondo. La dirigenza era stata travolta da una serie di scandali (i diamanti africani…. il Trota a Tirana…) davvero imbarazzanti per chi aveva fatto della lotta al potere romano e alla corruzione le proprie bandiere. In meno di cinque anni, dopo aver invertito la tendenza, Salvini ha allargato la base elettorale all’intero paese, compresi il Sud e le Isole che aveva sistematicamente insultato nella fase beta della sua carriera di giovane leader. È diventato il leader del centro-destra, la prima coalizione alle elezioni del 4 marzo, e dunque un autorevole candidato alla Presidenza del Consiglio.

Per diventare un vincente, ha cambiato radicalmente il posizionamento politico del movimento. La Lega del suo maestro Umberto Bossi era una forza autonomista e tendenzialmente indipendentista. Voleva essere oltre la destra e la sinistra, ma era tendenzialmente antifascista: lo “sfascismo” padano aggrediva il centralismo fascista, lo statalismo nazionalista appariva inconciliabile con il localismo delle piccole patrie e delle insegne comunali. Da un lato affiorava la nostalgia della “Roma imperiale”, dall’altro si sparavano insulti contro “Roma ladrona”. Il genio politico di Berlusconi (con i suoi soldi e i suoi media) è riuscito nella magia di di tenere insieme gli opposti per vent’anni. Con la sua piroetta “sovranista”, Salvini è passato all’incasso, svuotando sia il berlusconismo (con le le sue promesse non mantenute) sia quel che resta delle frattaglie post fasciste.

Per la Lega delle origini il problema erano “i terroni”. Per la nuova Lega problema sono diventati “i negri”. Se il nemico è così facilmente fungibile, il problema evidentemente non sta né nei “napoletani” né negli “africani”, ma in chi li adotta come bersaglio. Il movente sono le paure di un paese che invecchia e che non sa capire (o affrontare) le sfide della globalizzazione. È quella parte del paese che si sente esclusa dai violenti processi di modernizzazione (e dall’accumulazione del capitale cognitivo ed economico) che interessano e privilegiano solo alcune aree e distretti metropolitani. È la stessa onda che ha portato alla Brexit e alla vittoria di Trump. Il problema è (anche) la mancanza di memoria dell’elettorato italiano: con spregiudicatezza e cinismo, Salvini ha cavalcato questa insicurezza, cogliendo una mutazione profonda nel sentimento politico in Italia e in Europa. Ha accantonato l’antifascismo e ha trovato punti di riferimento all’estero in Marine Le Pen e in Orbán. Ha abbandonato la prospettiva nordista per rilanciare la polemica anti-europea.

La comunicazione politica è rimasta semplice e rozza, più iconica e simbolica che verbale e argomentata. È quella che caratterizza la Lega e i movimenti populisti, ma ravvivata da un uso massiccio e provocatorio dei social. Nelle prime uscite pubbliche, quando la Lega era ancora “padana”, Salvini sfoggiava le sue felpe geolocalizzate. Per salire al Quirinale ed entrare in Senato, anche per lui è diventata obbligatoria la cravatta: all’inizio la indossava con fastidio e imbarazzo (perché è “uno di noi”). Ora la sfoggia come un feticcio, l’emblema della sua ambizione governativa. Ma appena può se ne libera. Di recente è andato allo stadio per vedere l’amato Milan e si è subito rimesso il giubbino. Ma non un giubbino qualsiasi: indossava un Pivert, il logo preferito da Casa Pound. È una riprova, secondo alcuni osservatori, delle nuove simpatie politiche di Salvini. Più probabilmente è solo un segnale ai suoi nuovi amici: nei momenti di arretramento democratico, fa sempre comodo avere qualcuno che sappia menar le mani e organizzare gazzarre provocatorie. La squadraccia intimidisce gli avversari e poi permette di invocare l'(uomo d’)ordine.

C’è un altro aspetto che fa di Salvini “uno di noi”. Come Matteo Renzi, appartiene ai figli del Biscione, la generazione convinta che la comparsata televisiva sia il miglior viatico per la realizzazione di sé. Nel 1994 Matteo (Renzi) è andato da Mike Bongiorno per partecipare alla Ruota della fortuna. Matteo (Salvini) a vent’anni ha partecipato al telequiz di Il pranzo è servito. È una generazione felice del suo quarto d’ora di celebrità ma irrimediabilmente frustrata perché è solo un quarto d’ora. (E chissà che penseremo tra vent’anni quando scopriremo che i nuovi leader sono gli youtuber di oggi…)

Per fortuna di Salvini il quarto d’ora di celebrità si prolunga nei rotocalchi. Un anno dopo essere diventato leader della Lega, Salvini si è messo “desnudo” (ma con una cravatta ancora verde padana) sulla copertina del settimanale “Oggi”, quasi a far dimenticare la celebre canottiera di Umberto Bossi. Sono state forse quelle immagini a commuovere (o ingolosire) Elisa Isoardi, la presentatrice televisiva che diventerà la sua compagna. L’amore viene ufficializzato dalle copertine di “Oggi”, “Chi” e “Novella”. Gli stessi settimanali daranno ampio spazio a un (presunto) tradimento balneare della bella Elisa e alle conseguenti sofferenze del Salvini tradito. A seguire l’inevitabile rappacificazione e la redenzione casalinga della “donna del capo” dopo il trionfo elettorale: “Orgogliosa del suo successo. Per amore suo farò un passo indietro”. Il tutto condito dall’inevitabile contorno di polemiche femministe.

Nell’eterna commedia dell’arte della politica italiana, Matteo Salvini sembra avere un ruolo preciso. È “uno di noi”: dunque non è un signore, ma un servo. Non è certo l’ingenuo e innocente Arlecchino. Lui è furbo come Brighella, il servo già inurbato e quindi più scaltro e all’occorrenza cattivo. O forse è tutta un’altra cosa: è il rampollo della casta che a un certo punto si ritrova squattrinato o finge di esserlo, e si traveste nell’attesa che il suo rango principesco venga finalmente riconosciuto, come nei romanzi d’appendice. Quando il paladino di una forza anti-sistema diventerà parte del nuovo sistema. Nell’attesa, come spettatori ci godiamo i battibecchi, la commedia degli equivoci, i sorrisi di circostanza tra questo Brighella e il Pulcinella Di Maio. Anche se il meglio – come spesso accade a teatro – succede dietro le quinte…

Giorgio Gaber – Barbera e Champagne –

Pubblicato in ORDINARIO STORIA D'ITALIA, Senza categoria | Contrassegnato | Commenti disabilitati su Chi è Matteo Salvini by doppiozero

Fare chiarezza sull’antisemitismo by

venerdì 18 maggio 2018


Fare chiarezza sull’antisemitismo
Collettivo SEUM

La lotta contro l’antisemitismo incappa in un paradosso: l’antisemitismo è onnipresente ma gli antisemiti sostengono che sarebbe marginale. Si osserva un fenomeno analogo per quanto riguarda altre oppressioni sistemiche quando ci sono state delle forti mobilitazioni che hanno finito per marchiare le ideologie criminali con il sigillo dell’infamia. Tuttavia la soluzione a questo paradosso è immediata: semplicemente, quando qualcuno afferma di essere «non antisemita», non ha alcun titolo perché gli venga riconosciuta a priori questa affermazione. Questo testo è rivolto a tutti coloro che si richiamano in una maniera o nell’altra alla lotta contro il razzismo. Anziché identificare invano quali sono le qualità che garantirebbero un buon alleato che viene «certificato come non antisemita», abbiamo elencato qui, in maniera non esaustiva, quelle tendenze (talvolta molto) problematiche che si possono osservare nel nostro ambiente [l’antirazzismo autonomo, o la sinistra radicale] e che sono incompatibili con un chiaro impegno contro l’antisemitismo, dal momento che non si fa chiarezza sull’antisemitismo:

1 – Se non affronti la questione dell’antisemitismo, tranne che per denunciare «il ricatto dell’antisemitismo».
2 – Se nella tua mente, la categoria delle “razze” non include gli ebrei, o se affermi che «gli ebrei non vengono razializzati».
3 – Se strumentalizzi la lotta contro l’antisemitismo suggerendo che un dato atto, o dichiarazione, razzista avrebbe suscitato una reazione maggiore se fosse stato rivolto contro gli ebrei.
4 – Se denunci l’esistenza di un presunto «filosemitismo di Stato».
5 – Se consideri che solo per il fatto che un’accusa di antisemitismo proviene da dei reazionari, o da dei razzisti, questo sia sufficiente a squalificarla.
6 – Se non puoi trattare la questione dell’antisemitismo senza affrettarti a cambiare il soggetto riferendolo ad altre forme di razzismo.
7 – Se affermi che gli ebrei controllano la finanza, la politica, i media o addirittura il mondo, o diffondi teorie del complotto di ogni tipo.
8 – Se polemizzi sulla pertinenza del termine «antisemitismo» sulla base del fatto che «l’ebraismo è una religione, non una razza» o che «non tutti i semiti sono ebrei».
9 – Se sostieni che gli ebrei sono oggetto di violenza ma non di discriminazione.
10 – Se minimizzi l’antisemitismo che esiste a sinistra e lo vedi come la mera espressione di un «anticapitalismo degli imbecilli».
11 – Se, in quanto non ebreo, piuttosto che rimetterti in discussione a fronte delle accuse di antisemitismo da parte dei compagni ebrei, hai il riflesso di rifiutare queste accuse.
12 – Se definisci la circoncisione come una pratica barbara.
13 – Se militi contro la macellazione rituale, anche sotto la copertura del veganesimo militante.
14 – Se ti lamenti perché «si parla troppo dell’Olocausto» oppure denunci la «pornografia commemorativa».
15 – Se denunci «il comunitarismo».
16 –    Se affermi che la Francia di Vichy «ha salvato degli ebrei» oppure promuovi delle tesi negazionisti.
17 – Se la tua lotta antirazzista tiene conto di tutte le incarnazioni del razzismo ad eccezione dell’antisemitismo.
18 – Se sei solito elencare i nomi di personalità ebraiche note, usandoli come leva per la mobilitazione.
19 – Se affermi che gli ebrei non sono stati sottomessi, in uno stato di inferiorità accompagnato da persecuzioni, ovunque abbiano vissuto.
20 – Se in nome di una concezione erronea della laicità, ti opponi che a scuola, o anche nei luoghi pubblici, si indossino simboli religiosi evidenti, e denunci i menù alternativi nelle mense scolastiche o le assenze legate alle feste religiose.
21 – Se hai manifestato per la «separazione fra CRIF [Conseil Représentatif des Institutions Juives de France] e Stato».
22 – Se sei sospettoso circa il conflitto di interessi per i politici francesi che sono anche ebrei o che sono sposati con ebrei.
23 – Se deplori la legge che punisce chi contesta l’esistenza di crimini conto l’umanità.
24 – Se definisci «censura» la mobilitazione che ha consentito la «sospensione» della riedizione, da parte di Gallimard (il quale sottolinea il fatto che non ha rinunciato a farlo), degli opuscoli antisemiti di Céline.
25 – Se presenti Israele come l’ostacolo principale alla pace nel mondo.

Nel quotidiano

26 – Se per rimproverare a qualcuno la sua avarizia fai uso di frasi come «non fare l’ebreo».
27 – Se da non ebreo pratichi l’umorismo oppressivo contro gli ebrei – poco importa che tu invochi in maniera sbagliata Desproges.
28 – Se ai tuoi occhi un borghese ebreo è più odioso di un borghese gentile.
29 – Se ai tuoi occhi un proletario ebreo è un po’ sospetto.
30 – Se nel vedere un bambino che porta una kippah avverti «il preludio alla [tua] rovina interiore».
31 – se credi che esista un «privilegio degli ebrei».
32 –  Se critichi gli ebrei perché praticano il mutuo soccorso.
33 – Se negli omicidi di Ilan Halimi e di Mireille Knoll vedi solo dei crimini abbietti.

Fingendo di lottare contro l’antisemitismo

34 – Se hai firmato il «Manifesto contro il nuovo antisemitismo» o ti sei allontanato dalla lotta contro l’antisemitismo a favore di una battaglia islamobofoba, assolvendo il suprematismo bianco dalle sue responsabilità.
35 – Se strumentalizzi l’Olocausto, o l’antisemitismo, usandolo per giustificare la persecuzione dei palestinesi, o per screditare le loro legittime rivendicazioni.
36 – Se consideri gli ebrei una minoranza modello.

A sostegno delle lotte palestinesi

37 – Se denunci più volentieri il «sionismo», piuttosto che la colonizzazione o l’occupazione.
38 – Se ritieni che sia normale esigere che gli ebrei francesi si «dissocino» da Israele.
39 – Se ai tuoi occhi gli eccessi antisemiti non sarebbero sufficienti ad infangare il successo di un’ampia mobilitazione a sostegno del popolo palestinese.
40 – Se quando nel tuo movimento ti trovi di fronte all’antisemitismo, ti nascondi dietro le garanzie per gli ebrei.
41 – Se utilizzi il termine «sionista» come un insulto.
42 – Se definisci «genocidio» i massacri e la pulizia etnica perpetrata da Israele nei confronti de palestinesi per suggerire che le vittime di un genocidio sarebbero diventati di responsabili di un altro genocidio.
43 – Se rispetto al conflitto israelo-palestinese promuovi una «soluzione» che richiede l’esilio in massa degli ebrei israeliani.
44 – Se non sei ebreo e invochi i precetti della teologia ebraica per difendere il tuo «antisionismo» o il tuo «sionismo».
45 – Infine, se non fai chiarezza sull’antisemitismo e strumentalizzi le sofferenze dei palestinesi mettendole al servizio del tuo odio per gli ebrei, non fai nemmeno chiarezza sulle lotte palestinesi!

Collettivo SEUM Pubblicato il 5 maggio 2018 su Le SEUM Collectif

Pubblicato in documenti politici | Contrassegnato | Commenti disabilitati su Fare chiarezza sull’antisemitismo by

oggi pensavo a Theo Angelopoulos L’Eternità e un Giorno ed altro

L’Eternità e un Giorno

Pubblicato il aprile 23, 2015 di

Mia aioniotita kai mia mera (1998) – Theo Angelopoulos / Grecia

La poetica del maestro greco si rivela per frammenti di vita, per immagini di un passato remoto, come se l’intera visione rimandasse ad una vita che in fin dei conti non è più tale se non nell’immaginazione di chi la osserva. Ogni singola scena, ogni inquadratura, ogni aspetto nei film di Angelopoulos sfugge in quanto troppo profondo, troppo poetico, troppo immanente nella sua tacita espressività; racconta senza raccontare, commuove, insegna, il tutto per un individualismo che è il sintomo di un’esistenza vacua ma mai priva di significato e soprattutto per una lecita vocazione rappresentativa che suscita stima in quanto volontà estrinsecante ancora irreprensibilmente umanista.

La storia è incentrata su Alexandros, poeta malato e rimasto ormai solo. Il suo viaggio verso l’ospedale per il ricovero diventa un pretesto per ritornare con la mente e con l’animo ai sentimenti del passato e, insieme ad un bambino clandestino incontrato nel mentre, ripercorrere la sua vita passata con la moglie, i suoi rimpianti ed i suoi affetti.

Impossibile descrivere a parole le opere del genio greco, complice un grado di intensità unico e sconvolgente. Nell’opera in causa troviamo una poetica che ridefinisce e riassume alla perfezione l’intera filmografia dell’autore, i suoi fini filosofici e le sue mire umaniste. Attraverso la figura di un uomo avanti con l’età, giunto al termine della sua vita e solo con i suoi ricordi, Angelopoulos tratteggia la sagoma perfetta dell’essere umano di fronte all’esistenza, ed attraverso ciò lo mette di fronte al forzato paragone tra l’esistenza stessa e la propria vita. E da questo confronto ne scaturisce ‘L’eternità e un giorno’. Perché il viaggio di Alexandros, ancora più di quello delle giovani ragazze di ‘Paesaggio nella nebbia’ o del regista di ‘Lo sguardo di Ulisse’, è la summa perfetta di una riconsiderazione esistenziale che mette sul piatto della bilancia il concetto stesso di vita, con tutti i suoi derivati d’esperienza e le sue conclusioni quantomai fugaci. Tutto qui diventa un’unica grande metafora, niente è davvero reale se non le considerazioni che fuoriescono dai frammenti di pensiero del protagonista. Il vero viaggio è quello che intraprende lo scrittore con la mente, e le esperienze che attraversa durante il tragitto sono solo simboliche, mescolate con i ricordi e letteralmente impossibili da distinguere col presente. La dimensione stessa di realtà si fa da parte per lasciare spazio ad un unico grande momento, dilatato e indecifrabile, dove il pensiero, la vita stessa diventano l’unità di misura di tutto. Diventa perciò impossibile raccapezzarci, ritrovarci in una netta distinzione spazio-temporale, e questa è e sarà una constante nelle pellicole del regista: un unico grande sogno dove la filosofia diventa non tanto quella di una massima di comportamento o di un punto di vista col quale analizzare il mondo quanto una vera e propria messa in discussione della vita stessa con tutto ciò che essa comporta.

Ciò che si denota è altresì però una forma di attaccamento alla vita davvero viscerale. L’uomo Angelopoulos non ritrae affatto il suo universo in maniera negativa o pessimistica ma solo in chiave esistenzialista, senza denunciare ma unicamente riflettendoci sopra. E’ questo un tipo di Cinema che lascia molto spazio alla riflessione, alla contemplazione sovrannaturale senza però condannare un dato aspetto, quanto semmai osservandolo da una posizione superiore, esterna alle circostanze. Alexandros si è addentrato nella propria vita e nelle sue vicissitudine, ma il suo essere sul fare della sua misera esistenza lo rende come libero, sciolto dalle catene che lo legavano inscindibilmente ad essa, e capace perciò di considerare oggettivamente ogni aspetto di essa, il che lo rende anche quasi un dio, se di dio si può parlare nelle opere di Angelopoulos.

Unendo tutti questi fattori comprendiamo dunque di trovarci di fronte ad una pellicola che riassume e comprende perfettamente il vero scopo del Cinema, la vera essenza dello stesso. Qui i fatti, le azioni, diventano di fatto inutili; i dialoghi solamente il mezzo di trasmissione (facoltativo) di ciò che osserviamo e capiamo comunque grazie alla forza delle immagini. Qui sono solo le immagini a parlare, a trasmettere la loro idea di vita e di arte, e niente altro. D’altro canto la qualità dell’opera è anche e soprattutto tecnica, visto anche il fattore Camus come vero padre dell’aspetto sceneggiativo. La regia è come sempre in Angelopoulos straordinariamente efficace e funzionale allo scopo contenutistico alla base tramite macrosequenze dilatate fino all’estremo, montaggio quasi inesistente, musiche leggere come echi di un passato ancora presente e riprese ampie e suggestive, tese a riprendere essere e ambiente come fondendoli insieme in un tutt’uno, come se una generale armonia nostalgica regnasse su ogni cosa per ricordare il filo di una vita intera ma al contempo anche per lasciarlo andare.

Non ci sono risposte nelle opere del maestro greco, solo analisi speculari dell’uomo: uomo in quanto piccolo, infimo gradino di un unico grande disegno che prosegue dispotico sul tempo e sulle anime come un traghettatore infernale, perché di Inferno si parla. Non di un Inferno malefico e punitivo ma di una purga definitiva sull’uomo, su quel involucro di carne e di ossa che non può che scomparire insignificante in una visione molto più vasta dell’esistenza. Infine l’analisi si sposta infatti sempre sull’assoggettamento dell’uomo alle leggi della natura, a quelle leggi invisibili che regolano l’esistenza come dei padroni assenteisti, permettendo all’uomo Alexandros di cercare un senso alla vita ma mai di trovarlo, e lasciandolo da solo con se stesso.

L’Eternità e un Giorno

zibaldone di Eternità e un giorno Theodoros Angelopoulos …

La Mirada de Ulises Theo Angelopoulos |

Melancolía de izquierda ENZO TRAVERSO – Theodoros …

Il passo sospeso della cicogna Το μετέωρο βήμα του πελαργού : Theodoros Angelopoulos

Reconstruction/Αναπαράσταση 1970 – Turkey Crime,Full Movies Theo ..

Theo Angelopoulos |

Θόδωρος Αγγελόπουλος (A tribute to filmography Theo .

The Odyssey: by Nikos Kazantzakis Translation by Kimon Friar ; Bohuslav Martinů ed altri Ulisse

La sorgente del fiume |

per voi il cinema |

Gian Maria Volonté by mexicanjournalist e qualche film

Pubblicato in cultura | Contrassegnato | Commenti disabilitati su oggi pensavo a Theo Angelopoulos L’Eternità e un Giorno ed altro

José Lemos Countertenor

Pubblicato in musica | Contrassegnato | Commenti disabilitati su José Lemos Countertenor

In the American West, Arbitrary Poverty Designations Are Shortchanging the Rural Poor by inthesetimes

 In the American West, Arbitrary Poverty Designations Are Shortchanging the Rural Poor Consuelo Andrade, 39, stands outside her home in Tonyville, Calif., population 316.   (Image: Elizabeth Zach / Rural America In These Times) Two years ago, Consuelo Andrade was living in a village with her grandparents in Michoacán, Mexico, where she regularly saw neighbors and acquaintances returning from time spent working in the United States. Their clothes were classy; some drove cars. She was mesmerized. No one, however, spoke about the work up north, and what it took to earn and save to buy such impressive goods. Manuel Andrade was one of the men who returned to Michoacán. He eventually asked Consuelo to marry him and return to Tulare County, Calif., where he has picked oranges since 1979. Like countless immigrants before her, she expected, if not fortune, then certainly a better, more prosperous life in California than the poverty she knew in Mexico. What she found was not quite what she envisioned. Consuelo wears bright blue sweat pants, an olive green sweater and a bandana tucked back with bobby pins. At age 39, she appears weary. But at the sight of visitors, her smile is immediate and she ushers them into her yard. Her home is like all the others here on Road 216 in Tonyville: crumbling paint, shaky floors and stairs, gravel and weeds, dead tree branches, laundry lines, and plastic sheeting over windows to cut down on the drafts. Like many families in the Central Valley, the Andrades rely on bottled water for household use, due to nitrate contamination in the water that comes out of the tap. But the rent is affordable at $400 per month. The language, the pace of life—it was all so strange, so disorienting, recalls Consuelo about her arrival in 2016. Picking oranges day in and day out has gotten easier, she says, now that Manuel bought her a ladder. She can fill up to three boxes with the fruit from eight trees. Ordinarily, she and Manuel would each earn $88 per day at the California minimum wage of $11 per hour, but with increasing vision problems and associated doctor visits, he only works half-days, compounding their economic fragility. Neither Manuel nor Consuelo have heard of John Steinbeck’s The Grapes of Wrath, so they wouldn’t know that the author set much of his tale right here in Tulare County. Next year, it will be 80 years since the book was published. Manuel has been here 40 of those 80 years, just like the countless second- and third-generation Latino farmworkers who make up a critical component of California’s economic backbone. They work long, hard hours, uncomplaining as they feed the state and the nation. Yet their income does not keep pace with ever increasing expenses, despite the fact that the minimum wage law governs their monthly incomes. Why the federal government’s varied definitions of persistent poverty matter The U.S. Census Bureau reported in July 2016 that Tulare County’s poverty rate is 24.7 percent. Twenty percent is considered high. The government uses census data to define counties as officially “Persistently Poor” if 20 percent or more of their populations were living in poverty during the last 30 years, as measured by the 1980, 1990 and 2000 decennial censuses and the Census Bureau’s 2007-2011 American Community Survey. The definition affects at least 15 different spending programs within the Departments of Agriculture, Commerce, Education, Labor, Health and Human Services, Housing and Urban Development, Transportation, the Treasury and the EPA. This federal funding translates into life staples: wastewater systems and clean water delivery, decent low-income housing, literacy programs, economic development, roads and telecommunication infrastructure. The USDA, for example, has a mandate for 20 percent of its lending to go to persistent poverty areas. In addition, the new tax law creates “Opportunity Zones,” but this is based on census tracts, not counties. States can designate 25 percent of their “high need” census tracts as these opportunity zones, which translates into significant tax benefits to encourage investment there. Today, there are 353 persistently poor counties in the United States, of which 301 are rural, and the rest urban. Eighty-four percent of persistent poverty counties are in the South. Much of Appalachia qualifies. In the West, 21 rural (non-metro) counties are officially designated as persistent poverty counties. Moreover, agencies adopt new definitions over time. The USDA’s definition is not the same as HUD’s, and the one at HHS differs from the Treasury’s criteria. Though persistent poverty designations are changed and updated regularly, not a single rural California county qualifies. The reason, say experts, is that many of the state’s rural poor don’t actually live in rural counties. Instead, the state’s large counties often include higher income urban populations that hide substantial rural areas where persistent poverty exists—like Tulare County, which is an urban county. Likewise, Fresno is an urban California county based on population. But the county also has sizeable rural census tracts, west of the city of Fresno, that are persistently poor. Isolated geographically, neglected and shrouded from mainstream America, these areas lack resources and economic leverage. They have suffered from decades of disinvestment and high poverty rates. In short, because the government defines poverty by the county as a whole rather than by individual census tract, they are denied access to funding and programs that could help. “Persistent poverty has always been measured by county and because of that, the federal government has been reluctant to consider other options,” says Janice Waddell, who was State Director for Rural Development California for the U.S. Department of Agriculture between 2015 and 2017, and prior to that worked for 35 years within the agency. “That really puts California at a disadvantage when our rural poverty is very considerable. It excludes so many populations and doesn’t reflect what’s happening on the ground. A persistent poverty county can access more funds, or get first shot at funding when there are initiatives that come out to target high poverty areas. California is disadvantaged because it often cannot compete for those funds.” Moreover, when the cost of living in California is measured against median household incomes, the state is the poorest in the nation, despite its stellar job and economic growth. More than 20 percent of its residents—8 million people—are struggling to pay bills, according to the U.S. Census’ supplemental poverty measure, which takes into consideration food, housing, taxes and medical costs. Last year, these striking figures prompted California State Assembly Republican Leader Chad Mayes, who represents San Bernardino and Riverside counties, to declare poverty California’s most urgent priority. An on-the-ground look at persistent poverty in two states In January, I spent a few weeks in rural California and New Mexico to try and better understand how these federal poverty guidelines affect residents—and in particular at a time when the overall urban economy is booming and unemployment is down. In California, in addition to Tulare County, I visited Fresno and Riverside Counties. In New Mexico I visited two counties—Taos and Dona Ana. These five counties have similar economies and demographics; all five have significant Hispanic populations, all have vast rural areas and all struggle with drought, contaminated water and lack affordable housing. The difference, however, is that the New Mexican counties qualify for persistent poverty status, allowing them access to funding and anti-poverty programs. On Avenue 66, between La Quinta and Thermal in California’s Riverside County, Steinbeck’s prose comes to life. Here, along a corridor of date palms lining the road, there is a somewhat Middle Eastern regal ambience. Driving it, you may expect to end up at a desert palace. Indeed, traveling westward, that wouldn’t be far off the mark: La Quinta’s lush world-class golf courses and manicured yards and homes behind automated gates are an oasis set against the striking Santa Rosa and San Jacinto Mountains. But drive just a few miles eastward and you will pass lettuce fields and orange orchards, and cadres of laborers among each, fully covered to shield themselves from sun and farm chemicals. Eventually you will reach the decrepit mobile homes scattered along unpaved roads and see dilapidated trailers behind metal fences, shrouded by drying laundry and abandoned cars, a world away from Palm Springs and La Quinta. Samuel Castro has lived in Thermal for nearly four decades. It was poor when he arrived from his native Michoacán and it’s without question still poor. He speaks no English—he explains, he was too busy working in the fields to learn. But he’s moved up a bit in this world: for the past 15 years, he’s owned and managed the 12 mobile homes at the Mezquit Mobile Home Park in Thermal. Walking among the homes, he describes trying to convince residents to get rid of old cars that no longer run and are left blocking fire routes. There are no sewer lines to his park; he must manage a septic system. He details the county fees and permits that have left him drowning in debt, and problems with the former owner who refused to vacate the property. He’s scared, he doesn’t want to speak ill of the bureaucracy; he doesn’t want to jeopardize his lot. Former farm worker Samuel Castro talks outside the properties he now helps manage in the unincorporated community of Thermal, in Riverside County, Calif.(Image: Elizabeth Zach)

“It’s hard for me to cover all costs,” he says through a translator. “I’ve tried to raise the rent but then the tenants complain to the county and there’s a backlash.” At one point, the county offered a program to mobile home owners like Castro to trade in older homes for newer ones and have the tenants pay the insurance and fees for their new dwellings. This helped him. But it was short-lived; the program, funded in part by the U.S. Department of Housing and Urban Development (HUD) and Community Development Financial Institutions (CDFI), no longer exists. If Riverside was a persistent poverty county, it would have priority status when competing for federal funding that could alleviate its housing and water woes.

Instead, Castro does the best he can, walking the premises daily to inspect the properties and make sure all is up to code and pleading with tenants to remove unused cars and do their part to keep the area presentable. Some 350 miles north of Thermal, in Fresno, Dave Herb has spent his adult life puzzling over situations like Castro’s and generational poverty—ever since he arrived in Kings County, Calif., as a VISTA volunteer in 1969. Back then, he says, “I thought to myself, ‘God must not love this place.’” A Pennsylvania coal country native, he says he came to California “to save the poor” and “to teach people how to be squeaky wheels.” He eventually settled in Fresno where he raised a family and worked for decades in county politics. He has an unmistakable affection for his adopted home, in particular when he notes proudly that the writer William Saroyan lived his entire 72 years here and, even as an older gentleman, could be seen pedaling his bike around town. Long-time Fresno resident, Dave Herb, explains how California’s Central Valley has and has not changed. (Image: Elizabeth Zach) He has watched prisons—a dozen today—proliferate throughout the Central Valley, California’s 450-mile long agricultural powerhouse that parallels the Pacific Ocean and the Sierra Nevada. The prisons provide jobs, but also mutate the fabric of cherished farming communities and increase suburban sprawl. He has watched neighborhoods diversify and gentrify and develop. “The Central Valley is a classic case of establishing scattered communities without adequate services,” says Herb, as he drives through Calwa, a low-income Fresno neighborhood. “Over the years, counties here have allowed scattered developments often without adequate levels of urban fire protection, police or infrastructure.” These communities were often built on unincorporated land, Herb says, and the development standards on that land, “were much, much lower than they are in cities. There were no requirements for street lights, sidewalks, paving, gutters, they often had no community water systems, and many relied on private wells.” The history is different for every community, he explains. The scattered nature of the development was sometimes due to farming and agricultural needs, but not always. The western half of Fresno County is very poor and has been so for decades. But further east around Fresno, it’s somewhat more prosperous. The USDA, which could provide the most funding Fresno County’s rural areas, such as deeply impoverished communities like Mendota and Firebaugh, does not recognize it as a persistently poor county. Nor, for that matter, does it recognize it as a rural county. A rural New Mexico community considers its options On a sunny yet freezing Saturday afternoon in Rio Lucio, a town in Taos County, Melanie Delgado sat among more than a dozen area residents in a trailer that serves as the Rio Lucio Community Center. Sitting on metal folding chairs around tables forming a crescent moon, some participants sipped from water bottles, others from Styrofoam cups filled with ginger ale. The meeting agenda was focused on but one item: water. As a community services coordinator with the New Mexico Environment Department’s Drinking Water Bureau, Delgado spends her days helping rural communities figure out how to deliver clean water to residents and businesses and how to treat wastewater. She also helps them determine whether they are eligible for grants that would cover their infrastructure costs and pay for certified water operators, who are trained to ensure clean water delivery and manage wastewater systems. So she knows better than most the issues of drought and contamination plague this mountainous region. In the month prior the meeting, one water system had three major water leaks. Another system, at an elementary school, drained 250,000 gallons of water over twelve hours; no one could find the valve to stanch the flood. Some communities around here don’t have water operators; there’s no economy of scale and infrastructure is expensive. The one bright spot, everyone agrees, is that local leaders are sympathetic to keeping rates low, recognizing that this is a low-income county. “Well, it is and it isn’t,” Delgado said after the meeting as she helped fold and stack the metal chairs. Here in Taos County, the median household income is $31,112 and the poverty rate reported in July 2017, according to the U.S. Census Bureau, was 22.4 percent But Delgado says the median income figure may be misleading. The city of Taos, with its world-renowned art galleries and nearby ski resorts, is a haven for the wealthy. Julia Roberts has a seasonal house there. Robert Redford calls Taos home. (In fact, it’s also where Redford filmed his 1988 Milagro Beanfield War, which is set in a poor northern New Mexico town that loses its water to political and business interests.) The county’s historical poverty, however, has earned it persistent poverty status, which allows it to compete for rural development funding. Such funding helps towns like Rio Lucio and nearby Peñasco and Rodarte, which continue to struggle with paying for clean water. Nearly 500 miles south of Rio Lucio, the high desert gradually flattens, allowing farmers in Dona Ana County to grow the area’s signature chili peppers. The Hatch Chile Festival on Labor Day weekend attracts more than 30,000 visitors from around the world to the town of Hatch, population below 2,000, earning it coverage in the BBC and Food Network. But for most of the year, this is a lonely, searing landscape. It’s all Lisa Neal has known, growing up here on her parents’ onion farm. She has a natural affection and enthusiasm for Hatch, serving as its library director as well as the Hatch Valley Economic Coordinator. One afternoon during my visit, she drove through a neighborhood where farm laborers live and which are similar to those in California’s Central Valley. Both stretched amid dusty roads and were populated with wire fences and makeshift trailers. Neal later pointed to an arroyo that flooded over levees in 2006 and last year, and she described the water and wastewater problems Hatch has had to deal with across periods of extreme drought and flash flooding. But because of Dona Ana County’s persistent poverty status, it qualified last year for more than $500,000 in USDA funding to renovate its water system. “We’re eligible for certain library programs, too,” Neal said, explaining the poverty she has observed in Hatch over the years. She receives increased state funding for bilingual books and to teach citizenship, GED and literacy classes. Funding for this is partly through the federal Library Services & Technology Act, which supports libraries in underserved rural communities and children from families with incomes below the poverty line. One of those children was Ana Balcazar, whose family arrived in the Hatch Valley nearly 30 years ago. Her father was 13 when he came; now 40, he and his wife are raising five children. A number of their family members work for Lisa’s sister, whose husband has a farming business. As soon as Ana was old enough—age 12—she, too, was in the fields. She is now 18. “We picked onions and I learned how to top off their stems,” she says. “It was hard work. I knew it then even though I had nothing to compare it to. My father would make a game out of it for us and we’d have competitions to see who could do the most work. During the summer, we’d be up at 4 a.m., start work at 5:00 a.m. and finish sometime in the afternoon. My grandfather is in his 70s and he’s still working in the fields.” In 2016, Balcazar applied for, and got, a part-time after-school job at the library. She learned how to shelve books, helped visitors use the computers and translated for those who couldn’t speak English. It opened up a world for her, she says, adding that it gave her more time to read and gave her confidence to apply to the University of New Mexico in Albuquerque. She was accepted and will enroll this fall.

Ana Balcazar shelves books at a library in New Mexico’s Hatch Valley. (Image: Elizabeth Zach)

Such stories, of course, are not new. This country was built on the backs of immigrants like Ana’s parents, many disoriented just like Consuelo Andrade, but forging ahead so that their children can have better lives. In California’s Central Valley writers like Steinbeck and Saroyan celebrated the field hands—their dreams and modest ambitions. It struck me later that I had seen this same simultaneous fastidiousness and acceptance with the Andrades as I had the day before when I left Samuel Castro. They all have, as Dave Herb had told me, been too busy the last decades working themselves to the bone to pay attention to the bureaucratic definitions of their lives.   (This reporting was made possible by a grant from the Marguerite Casey Foundation’s Journalism Fellowship. The foundation “exists to help low-income families strengthen their voice and mobilize their communities in order to achieve a more just and equitable society for all.” For more information about their work, click here.)

Pubblicato in inchieste | Contrassegnato | Commenti disabilitati su In the American West, Arbitrary Poverty Designations Are Shortchanging the Rural Poor by inthesetimes